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巨大サメのメガロドンは実在する?大きさ、特徴、目撃情報を紹介

巨大サメのメガロドンは実在する?大きさ、特徴、目撃情報も紹介!

メガロドンは最古の世界最大のサメです。そんなメガロドンがどこで生息しているかの気になりませんか?

みなさんの知らないメガロドンの特徴や目撃情報など全て紹介していきます。

この記事でわかること
  • メガロドンの特徴と大きさ
  • メガロドンの天敵と絶滅理由
  • メガロドンの目撃情報
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メガロドンの特徴や大きさ

巨大サメのメガロドンは実在する?大きさ、特徴、目撃情報も紹介!2

メガロドンとは、2,300万年前から約150万年前で生息していた超巨大なサメです。

全長は驚きの12mと言われています。一説によると20mを超えるとも言われています。

世界最大の生物シロナガスクジラが25mです。メガトロンの大きさが想像つきやすいでしょう。

歯の大きさは18cmで人間の手のひらと同じくらいの大きさです。

メガロドン絶滅種に指定されています。

メガロドンの大きさ比較

和名はムカシホホジロザメと言います。

メガロドンはホホジロザメの巨大なバージョンですが、この記事ではメガトロンで統一します。

メガロドンの歯

サメは軟骨魚であるため全体骨格の化石がなく、頑丈な歯の化石しか残りません。そのためメガロドンの大きさを正確に推測するのが難しいのです。

サメの骨はレントゲンで見えないんだよ

日本には縁が無さそうなイメージがありますが、メガロドンの歯を加工したものが縄文時代の遺跡で見つかっています。

メガロドンが絶滅した2つの理由

まだ正確な絶滅理由は解明できていませんが、最も有力な2説を紹介していきます。

【考察.1】エサがなくなってしまった

エサ

メガロドンの歯を解析した結果、メガロドンは当時のサメよりもの体温が高かったことがわかっています。

この時期にメガロドンの生息域の海水温度が下がっており、その影響でエサがなくなり絶滅していったと言われています。

体長の小さなサメは、素早く温かい海域へ移動できます。

しかし、大きすぎるメガロドンは移動することが難しかったため、海水温度の低い海域にとどまっていたと考えれています

メガロドンの主食が他の海域に移動してしまったからです。

つまりエサがなくってしまった

【考察.2】メガロドンの天敵が出現

シャチ

メガロドンは、約200万から600万年前に絶滅したと言われています。

この時期にはシャチやホホジロザメが増えてきました。はるかに体長の大きいメガロドンは直接的な争いでは負けないでしょう。

しかし、争いで負けたのではなくシャチやホホジロザメが、メガロドンのエサを根こそぎ奪っていってと言われています。

やっぱりエサがなくってしまった!

ホホジロザメについてはこちら

メガロドンの目撃例

メガロドンは8つの目撃例があります。

時系列ごとに紹介していきます。

1942年. 南アフリカケープタウン沖

1942年南アフリカケープタウン沖メガロドン目撃情報

南アフリカのケープタウン沖で目撃されました。

ドイツ軍の船の向こう側に写った巨大なサメの背ビレと尾ビレの写真が残っています。

このヒレの大きさから推定約30mを超える大きさであると言われています。

最も有名な目撃情報だね

1954年. オーストラリア

オーストラリア・サウスオーストラリア州で目撃されました。

レイチェル・コーエン号(Rachel Cohen)が港で船の整備をしようとしたところ、船体に17本の船体に17本の巨大な歯が残っていました。

この歯の大きさから推定25mと言われています。噛み跡の直径は2mを超えています。

船の整備中に巨大なサメの歯が見つかるってすごい驚くよね

2011年. 静岡沖

2011年静岡沖孀婦岩メガロドン目撃情報

静岡沖の孀婦岩付近でカツオ漁船の漁師22人が目撃していました。

ホホジロザメそっくりの見た目であり、全長は25mあったと言われています。

この付近はサメがたくさんいるんだよ

2012年. ブラジル

ヘリで巨大なサメが遊泳する姿が目撃されています。

推定18mあったと言われています。

2013年. 南アフリカ

南アフリカ沖で、クジラをを襲う巨なサメが撮影されています。

ヒレの大きさから推測18mで言われています。

2014年. 南アフリカ

南アフリカで、深海の調査中にロボットアームの前に巨大なサメの胸ビレが偶然映り込んでいました。ヒレの大きさから推測すると19mであったと言われています。

2016年. オーストラリア

オーストラリア沖でヘリコプターが、遊泳中の巨大なホホジロザメを発見しました。

その後、近くの海水浴場では遊泳禁止令が出され大騒ぎになりました。

2016年. マリアナ海溝

マリアナ海溝で、偶然撮影されたサメが推定15mあったと言われていました。テレビでもやっていたので知っている人が多いと思います。

オンデンザメなのでは?と言う話も出ていますが、真相は不明のままです。

メガロドンが発見されてほしい!

目撃情報を紹介しましたが、どれもメガロドンの決定的な写真を撮影できていなく、少し怪しいところが多いですよね。

しかし、まだ海の85%は未解明でありメガロドンはいないと断定することも難しいでしょう。

実際にいないと言われていた「ダイオウイカ」が発見されたり、絶滅したと言われていた「シーラカンス」が発見されていたりします。

深海にはもっと不思議な生物がいる

海の解明が進むにつれて、きっとメガロドンの秘密についても解明されていくと思います。

そう考えるとワクワクしますね。